LZ 104 (L 59)

Дирижабль LZ 104 

Цеппелин LZ 104 (заводской номер, в Имперском флоте назначен как L 59), также известный как Das Afrika-Schiff («Африканский корабль») — германский жёсткий дирижабль периода Первой Мировой войны, получивший известность во время попытки осуществить сверхдальнюю миссию снабжения отрезанного от метрополии гарнизона Германской Восточной Африки[1].


История[ | ]

Африканская экспедиция[ | ]

Ангар цеппелинов в Ямболе
Маршрут африканского полета

После установления морской блокады Германии её колонии оказались отрезаны от снабжения. К 1917 году только в Германской Восточной Африке германские войска под командованием генерал-майора Пауля фон Леттов-Форбека продолжали боевые действия против войск Антанты[2]. У германского командования возникла идея осуществить снабжение изолированной армии по воздуху. для этой цели был назначен цеппелин L 59 ВМФ Германии. 4 ноября 1917 года воздушный корабль под командованием Уго Экенера вылетел из Фридрихсхафена и спустя двадцать девять часов прибыл в Ямбол (Болгария) — последнюю базу перед перелетом длинной более двух тысяч миль через Средиземное море и подконтрольную Антанте территорию Африки. В Ямболе цеппелин встречал германский морской офицер капитан-лейтенант Людвиг Бокхольт. Ему предстояло командовать миссией[3] под овым названием China-Sache, что примерно можно перевести как «Китайский вопрос»[2] or «China Matter.»[4].

Поскольку в Африке было бы невозможно восполнить запас водорода, было решено отказаться от возвращения дирижабля в Европу. Вместо этого планировалось разобрать и утилизировать для нужд армии Леттов-Форбека каждую часть цеппелина. Внешняя оболочка могла использоваться для изготовления тентов, муслиновые подкладки пошли бы на бинты, из дюралюминиевого каркаса можно было бы изготавливать радиомачты, и так далее. В дополнении к этому L 59 перевозил 15 тонн припасов[5]. Груз включал пулеметы с запчастями и амуницией, провизию, медикаменты, медицинскую команду и ордена Железного креста.

Первые две попытки старта были сорваны из-за состояния погоды над Средиземным морем, но 21 ноября 1917 года с третьей попытки L 59 отправился в путь. Цеппелин в расчетное время прошел над Адрианополем, Мраморным морем и побережьем Малой Азии, однако во время грозы над Критом его антенна беспроводного телеграфа была повреждена, и он перестал получать сообщения немецкого адмиралтейства. 22 ноября в 05:15 он достиг побережья Африки вблизи Мерса-Матруха, и, пролетев над оазисом Дахла, взял курс на Нил[6]. В тот же день из-за поломки редуктора двигателя, пропала возможность отправлять радиосообщения, хотя возможность принимать их ещё оставалась. На следующий день цеппелин едва не потерпел катастрофу из-за сильной турбуленции, вызванной поднимающимися над дюнами потоками тёплого воздуха. В то же время экипаж дирижабля страдал от головных болей, галлюцинаций и общей усталости во время дневной жары, и замерзал от ночного холода.

Не смотря на эти трудности, L 59 продолжал продвигаться на юг над Суданом. Но 23 ноября, когда цеппелин находился в 125 милях (201 км) западнее Хартума, поступил приказ возвращаться назад. Команда цеппелина, набранная из волонтеров, умоляла капитана продолжить миссию, но он отдал приказ развернуть корабль назад. L 59 вернулся в Болгарию, пережив по пути ещё одну вероятность катастрофы из-за потери плавучести над Малой Азией. Он прибыл на базу утром 25 ноября 1917 года, пройдя 4200 миль (6800 км) за 95 часов, или около четырёх дней, проведенных в воздухе. Когда цеппелин завели в ангар, он имел ещё запас топлива на 64 часа полета. Только много лет спустя этот рекордный полет был превзойден[7].

Позднейшее заявление Ричарда Майнерцхагена, шефа британской разведки в Каире, что цеппелин повернул назад после получения сфабрикованного британцами сообщения, в котором говорилось что Леттов-Форбек якобы сдался, не соответствует действительности[8]. Британцы, взломавшие немецкий морской , действительно знали о миссии L 59. Силы Королевского лётного корпуса в Восточной Африке были предупреждены о приближении цеппелина. Однако цеппелин повернул назад после получения сообщения от Леттов-Форбека[9]. Слабый радиосигнал был усилен и ретранслирован станциями на дружественных и нейтральных территориях, и через несколько часов достиг германского морского командования. Леттов информировал штаб-квартиру что его войска не в состоянии удержать равнину вокруг Махенге (англ.), где предполагалось посадить дирижабль, и под напором британской артиллерии вынуждены были отступить в скалистые горы, где у воздушного корабля не было шансов приземлиться без риска взрыва. Не имея надежды на безопасную посадку и не желая подвергать цеппелин риску быть уничтоженным или попасть в руки неприятеля, германскому командованию не оставалось ничего другого, кроме как отдать приказ на возвращение. Сигал отзыва был отправлен станцией адмиралтейства в Нойене. Несмотря на неудачу, «путешествие L 59 было героическим как по масштабу так и по духу»[10]. Позже сообщалось, что это радиосообщение было обнаружено в немецком архиве Первой мировой войны[11], а также сохранилось в британском государственном архиве в материалах (помеченных грифом «Секретно») германских и турецких радиоперехватов[12].

Позиция Количество Вес
Патроны 311.900 шт 7.866 кг
Пулеметные ленты с 57.500 снаряженными патронами 230 шт 1.748 кг
Коробки пулеметных патронов с 13.500 патронов 54 шт 441 кг
Пулеметы 30 шт 510 кг
Пехотные винтовки с 5.000 патронов 4 шт 240 кг
Сменные стволы к пулеметам 9 шт 171 кг
Бинты и медикаменты 61 мешков 2.622 кг
Швейные наборы 3 мешка 120 кг
Корреспонденция - 25 кг
Бинокли - 28 кг
Орудийные замки - 50 кг
Мачете и приборы для снаряжения патронных лент - 76 кг
Запасные части для беспроводного телеграфа - 33 кг
Бензин - 21.790 кг
Машинное масло - 1.525 кг
Вода - 9.160 кг
Питьевая вода - 426 кг
Вещмешки - 380 кг
Другие припасы - 350 кг
Провиант (консервы и др.) - 700 кг
Экипаж (22 чел.) - 1.760 кг
Итого - 50.021 кг

Дальнейшая служба[ | ]

Поскольку возвращение цеппелина из африканской миссии не предполагалось, не было планов дальнейшего его использования. О ещё одной африканской экспедиции не было и речи, поэтому возникли идеи использовать L 59 для снабжения турецкой армии Энвера-паши в Аравии или для поиска минных полей в районе Константинополя, но эти предложения не были реализованы. После нескольких разведывательных и бомбардировочных миссий L 59 был отозван из Ямбола и направлен через Балканский полуостров к проливу Отранто для атаки британской военно-морской базы на Мальте. Вечером 7 апреля 1918 года германская субмарина UB-53 в надводном положении наблюдала появление цеппелина у себя в кильватере. капитан подводной лодки, оберлейтенант Шпренгер, докладывал что видел его пролёт на высоте приблизительно 210 метров, так «близко, что можно было рассмотреть детали его гондолы». Несколько минут спустя Шпренгер отметил два взрыва в воздухе и вскоре после этого «гигантское пламя охватило воздушное судно и оно носом ушло в воду»[13]. Об уничтожении цеппелина не заявляли ни британцы, ни итальянцы, поэтому официально его потеря была определена как несчастный случай. Из 21 члена экипажа не выжил ни один.

Отражение в культуре[ | ]

Легендарная экспедиция цеппелина L 59 во времена кампании в Восточной Африке изображена в историческом романе «Призраки Африки» канадского писателя британского происхождения Уильяма Стивенсона. Главный герой романа «Глаз Герцога» (2010) мозамбикского писателя Жуана Паулу Боржеса Коэлью, действие которого происходит в Мозамбике после Первой мировой войны, оказался в Африке выпрыгнув с дирижабля на парашюте. В романе «Ассегай» (2009) южноафриканского писателя Уилбура Смита некоторые элементы сюжета также вдохновлены этим путешествием.

Примечания[ | ]

  1. Willmott, First World War, p. 192.
  2. 1 2 Miller, Battle for the Bundu, p. 288.
  3. Die Fliegertruppe of the Imperial German Army. Military History Journal, Vol 12 No 2. South African Military History Society. (Accessed 2008-08-11.)
  4. Whitehouse, The Zeppelin Fighters, p. 254,
  5. Robinson 1973 p. 253.: Sources differ on what tonnage the ship carried. Authors Frank A. Contey, Brian Garfield and Charles Miller state 50 tons: clearly wrong since this is double the ship’s possible load
  6. Whitehouse, The Zeppelin Fighters, p. 255.
  7. Miller, p. 289
  8. Meinertzhagen claims in his diary to have sent the signal to abort, he also claims to have sighted L 59 southbound and northbound, although the airship’s course did not take her within sight of the British-held coast and cloud cover even prevented RFC patrols from finding her [Garfield, p. 127.]
  9. Garfield, The Meinertzhagen Mystery, p. 126.
  10. Garfield, p. 127.
  11. Contrary Winds — Zeppelins Over the Middle East Архивная копия от 24 декабря 2013 на Wayback Machine — Saudi Aramco World, July/August 1994, pp. 8-17.
  12. Garfield, p. 281.
  13. Whitehouse, p. 257.

Литература[ | ]

  • Garfield, Brian. The Meinertzhagen Mystery. Washington, DC: Potomac Books. 2007 ISBN 1-59797-041-7
  • Miller, Charles. Battle for the Bundu. The First World War in East Africa. New York: McMillian Publishing Co. 1974. ISBN 0-02-584930-1
  • Robinson, Douglas H. Giants in the Sky Henley-on-Thames: Foulis, 1973. ISBN 0 85429 145 8
  • Robinson, Douglas H. The Zeppelin in Combat (3rd ed) Henley-on-Thames: Foulis, 1971. ISBN 0 85429 145 8
  • Whitehouse, Arch. The Zeppelin Fighters. Garden City, New York: Doubleday & Company, Inc. 1966.
  • Willmott, H.P. First World War. London: Dorling Kindersley. 2003.

Ссылки[ | ]