Armstrong Whitworth Albemarle

A.W.41 Albemarle
Альбемарль Королевских ВВС, 1943
Альбемарль Королевских ВВС, 1943
Тип бомбардировщик
транспортный самолёт
Разработчик Armstrong Whitworth Aircraft
Производитель A W Hawksley Ltd (Брокворт  (англ.))
Первый полёт 20 марта 1940
Начало эксплуатации 1942
Конец эксплуатации 1945
Статус снят с вооружения
Эксплуатанты Королевские ВВС
Годы производства 1940—декабрь 1944
Единиц произведено 602
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Армстронг Уитворт Альбемарль (англ. Armstrong Whitworth A.W.41 Albemarle) — британский двухмоторный транспортный самолёт, принятый на вооружение в ходе Второй мировой войны. Первоначально проектировался как бомбардировщик, но никогда не использовался в этой роли. Использовался для перевозки грузов, доставки парашютистов и буксировки планёров.


История[ | ]

В 1938 году Министерство авиации Великобритании разработало техническое задание на средний двухмоторный бомбардировщик. В преддверии начала войны одним из главных требованием этого задания было создание простого, дешёвого самолёта без использования дефицитных материалов. В конструкции бомбардировщика предлагалось заменить алюминиевые сплавы деревом и низколегированной сталью, а также упростить технологию производства до уровня, доступного небольшим предприятиям.[1]

Самолёт «Albermarle» был создан в КБ фирмы «Armstrong Whitworth» под руководством Джона Ллойда. Первоначально самолёт проектировался как средний бомбардировщик A.W.41. Конструкция нового бомбардировщика была выполнена в основном из стали и дерева, без использования стратегических материалов.. Это позволяло в серийном производстве собирать отдельные агрегаты и узлы самолёта с применением малоквалифицированной рабочей силы.[1]

В связи с тем, что основной завод фирмы был загружен заказами на бомбардировщик A.W.38 Whitley фирма Armstrong Whitworth организовала сборку первых двух опытных A,W.41 на небольшой фирме «Air Service Training». На не существующий ещё в металле самолёт Министерство авиации выдало крупный заказ на 998 машин. Предполагалось, что в производстве этого самолёта будет задействовано более 1000 субподрядчиков.[1]

Прототип бомбардировщика A,W.41 совершил первый полёт 20 марта 1940 года. С мая 1940 года начались испытания нового самолёта в центре «Armstrong Whitworth». Лётные испытания показали, что характеристики нового самолёта далеки от расчётных. Стало ясно, что при сохранении существующей конструкции улучшить технические характеристики самолёта невозможно.[1]

Для устранения выявленных недостатков был увеличен размах крыла и вертикального оперения, но это помогло лишь частично. Испытания первого прототипа шли до 4 февраля 1941 года, когда самолёт разбился в аварии. Испытательные полёты возобновились в апреле 1941 года на втором прототипе.[1]

Производство[ | ]

Серийное производство самолётов «Albermarle» было поручено фирме Gloster Aircraft на новом заводе в Брокуорте. По плану, утверждённому министерством авиации, серийное производство должно было начаться в июне 1940 года и к июлю 1941 года промышленности предстояло сдать 496 бомбардировщиков.[1]

Первый серийный самолёт был изготовлен в сентябре 1941 года и только в конце октября 1941 года его сдали ВВС. Серийное производство на новом заводе не налаживалось из-за трудностей с координацией поставок деталей и узлов от многочисленных субподрядчиков. За время доводки самолёта A.W.41 он окончательно устарел и не мог конкурировать с новыми английскими и американскими бомбардировщиками, поступившими на вооружение королевских ВВС.[1]

При сложившейся ситуации не стоило запускать «Albermarle» в качестве бомбардировщика в серийное производство. В результате только 32 самолёта выпустили в варианте дневного бомбардировщика. Чтобы совсем не отменять подписанные контракты, выданные раннее заказы ограничили до 600 экземпляров, а A.W.41 решили переделать в скоростной транспортный самолёт для высадки десанта.[1]

Фирма «Armstrong Whitworth» разработала несколько транспортно-десантных модификаций самолёта в рамках обновлённого заказа. Помимо транспортно-десантных вариантов проектировались и бомбардировщики мишеней. Производство самолётов Armstrong Whitworth Albermarle было прекращено в декабре 1944 года, к этому времени было изготовлено 602 самолёта.[1]

Эксплуатация[ | ]

Как бомбардировщик «Albermarle» совершил только один боевой вылет с бомбами в феврале 1943 года на цели во Франции. С ноября 1942 года эти самолёты стали использовать как транспортные на маршруте до Гибралтара. С января 1943 года в ВВС стали поступать транспортно-десантные модификации самолёта. С этого времени «Albermarle» участвовали во всех крупных высадках воздушного десанта в Северной Африке, Италии, Нормандии.[1] Применялся во время высадки в Нормандии и в Операции Маркет Гарден.

Маршрут Англия — Гибралтар самолёты «Armstrong Whitworth Albermarle» обслуживали до марта 1944 года. В конце Второй Мировой войны «Albermarle» эксплуатировали в качестве учебных самолётов. Последние самолёты были списаны в августе 1947 года.[1]

Единственной страной эксплуатировавшей самолёты «Albermarle» стал СССР. В октябре 1942 года, когда потери советской авиации стали критическими, советский посол И. М. Майский подписал соглашение о поставке 200 самолётов. Обучение советских лётчиков проходило на авиабазе в Шотландии.

В 1943 году из Великобритании в СССР была начата перегонка бомбардировщиков этого типа. Перегонщиков набирали из числа опытных специалистов 1-й транспортной авиадивизии.

В Советском Союзе самолёты подвергли тщательным испытаниям, которые показали, что они значительно уступали по лётным и эксплуатационным качествам дальним бомбардировщикам и транспортникам ПС-84. Ознакомившись с результатами первых недель эксплуатации «Албемарла» в СССР, комиссия под руководством маршала авиации Ф. А. Астахова рекомендовала отказаться от их дальнейшей приёмки или серьёзно их модифицировать. Перегонку самолётов приостановили, а затем прекратили вообще. Последний из этих самолётов эксплуатировавшихся в Советском Союзе был списан осенью 1945 года.[1][2]

Тактико-технические характеристики[ | ]

Проекции самолёта

Приведённые характеристики соответствуют модификации B Mk.I. Источник данных: Tapper, 1973; Mason, 1994.

Технические характеристики

(2 × 1190 кВт)

Лётные характеристики
Вооружение
  • Стрелково-пушечное:  
    • 4 x 7,7 мм пулемёта Browning в верхнефюзеляжной установке Boulton Paul
    • 2 x 7,7 мм пулемёта Browning в убирающейся задней подфюзеляжной установке
  • Боевая нагрузка: 1814 кг
  • Бомбы:  
    • 2 x 907 кг или
    • 4 x 454 кг

Примечания[ | ]

  1. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 В. Котельников. Британский «Обормот».
  2. Герой Советского Союза Якимов Павел Никитович. Дата обращения: 20 ноября 2010. Архивировано 8 августа 2011 года.

Литература[ | ]