Archaeomeryx optatus

Археомерикс
Археомерикс
Археомерикс (современная реконструкция из БЭКМ)
Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Непарнокопытные
Подотряд: Жвачные
Семейство: Leptomerycidae
Род: Археомерикс
Латинское название
Archaeomeryx Matthew and Granger, 1925
Виды
  • Archaeomeryx optatus typus

Археомерикс (лат. Archaeomeryx, от др.-греч. ἀρχαῖος μήρυξ «древнее жвачное»[1]) — вымерший род жвачных животных, живших на Земле в эпоху раннего эоцена[2][3][4]. Предполагается, что археомерикс был близок к предкам современных оленей, от которых его отличало лишь наличие хорошо функционировавших острых передних зубов[5]. Размеры его были совсем невелики, сопоставимы с таковыми маленькой собаки, такой как левретка, весил он чуть более килограмма[6]. Он также очень сильно напоминал кролика и имел несколько отличительных черт[7]. Обитало это существо на территории современного Китая 40—35 миллионов лет назад[8] (в некоторых источниках указывается несколько другое значение: 48,6—33,9 миллиона лет назад[9]). Всего было найдено две коллекции останков этого существа, обе в одном месторождении, хранятся в Китае[9].

По прошествии времени археомерикс утратил свои передние зубы и в конечном счёте развился в современных оленевых[5].

Согласно классификации, выполненной Р. Л. Кэрроллом в 1988 году, археомерикс принадлежал к вымершему семейству Leptomerycidae. Среди сестринских таксонов этого рода следует выделить следующие: Hendryomeryx, Lophiomeryx, Miomeryx, Prodremotherium, Pronodens, Pseudomeryx, Pseudoparablastomeryx, Rutitherium и Xinjiangmeryx[9].


Среда и образ жизни[ | ]

О среде обитания данного животного существуют разные сведения: одна коллекция его останков была найдена в пойме, другая — на обычной равнине[9]. По своему образу жизни археомериксы, вероятно, напоминали современных оленьков. Они, возможно, паслись в подлеске, а в случае опасности стремительно убегали большими резкими скачками[6].

Анатомия[ | ]

Археомерикс имел тонкие четырёхпалые конечности, идеально приспособленные к бегу. Причём задние ноги были почти вдвое длиннее передних, позволяя этому зверю в случае необходимости совершать длинные прыжки. Сильная гибкая спина помогала отталкиваться при их выполнении, а довольно длинный хвост служил для сохранения равновесия. Коренные зубы археомерикса имели характерную для жвачных лунчатую форму жевательной поверхности и были приспособлены к перетиранию грубой растительности лучше, чем у каких бы то ни было других живших в то время копытных. Археомерикс обладал острыми клыками, которыми преимущественно помогал себе срывать траву и листья. Но при опасности он мог защищать ими и свою жизнь, болезненно кусая врага[6].

Примечания[ | ]

  1. В древнегреческом словом μήρυξ, буквально «жвачное», называли только морского попугая Sparisoma cretense.
  2. Archaeomeryx -- Britannica Online Encyclopedia. Архивировано 14 декабря 2008 года.
  3. Nature.com. Архивировано 14 декабря 2008 года.
  4. The Beginning of the Age of Mammals - Google Book Search.
  5. 1 2 Toothless cud chewers, To see ourselves as others see us... - USATODAY.com, USA Today (5 сентября 2006). Архивировано 14 декабря 2008 года. Дата обращения 25 апреля 2010.
  6. 1 2 3 Большая энциклопедия Кирилла и Мефодия (2012). Приложения >> Мультимедиа-панорамы >> Эволюция жизни >> Палеоген
  7. Title. Дата обращения 14 декабря 2008. Архивировано 19 января 2009 года.
  8. Brenson, Michael. New York Times, The New York Times (2 сентября 1988). Дата обращения 14 декабря 2008.
  9. 1 2 3 4 Fossilworks: Archaeomeryx (англ.). fossilworks.org. Дата обращения 18 декабря 2013.