AHS Centaur

Австралийское госпитальное судно «Кентавр» (AHS Centaur) было атаковано и потоплено японской подлодкой у берега Квинсленда (Австралия) 14 мая 1943. Из 332 человек медицинского персонала и гражданского экипажа погибло 268.

Изначально грузо-пассажирское и рефрижераторное судно было построено в Шотландии в 1924 и ходило между западной Австралией и Сингапуром через Индонезию, перевозя людей, штучные грузы и скот. С началом второй мировой войны «Кентавр» как все суда британского торгового флота перешёл под контроль британского адмиралтейства, но после установки оборонительного вооружения продолжило свою обычную деятельность, служа как для гражданских, так и для военных целей. В ноябре 1941 года судно участвовало в поисках выживших в сражении между крейсерами «Сидней» и «Корморан».

В октябре судно перебазировалось на восточное побережье Австралии и использовалось как транспорт для Новой Гвинеи. В январе 1943 года «Кентавр» перешёл в распоряжение австралийских вооружённых сил и в марте был перестроен в госпитальное судно под знаками Красного креста. Небольшой размер судна позволял использовать его для операций в юго-восточной Азии. После перестройки судно предприняло тройной поход: отвезло раненых из Таунсвилля в Брисбен, затем из Порт-Морсби в Брисбен. После дозаправки в Сиднее «Кентавр» принял на борт экипаж 2/12 отряда полевой скорой помощи для перевозки на Новую Гвинею и отплыл 12 мая. Перед рассветом 14 мая 1943, в ходе второго похода «Кентавр» был торпедирован японской подлодкой у острова севернее мыса Стадброук у побережья Квисленда. Большая часть из 332 пассажиров погибла при атаке, а 64 выживших провели 36 часов на пустынном острове в ожидании помощи. Инцидент вызвал возмущение общества в Британском союзе, поскольку согласно Гаагской конвенции 1907 года атака госпитального судна рассматривалась как военное преступление. Австралийское и британское правительства выразили протест Японии, были предприняты усилия по выявлению лиц, ответственных за нападение, для последующего привлечения их к военному трибуналу. Несмотря на это, только в 1970-х стала известна информация о том, что нападение совершила подлодка I-177.

Причины атаки на судно, равно как и прочие обстоятельства гибели «Кентавра», остаются предметами споров военных историков, поскольку нападение произошло вопреки международным соглашениям, под защитой которых находилось судно. В 1995 году было объявлено о находке обломков судна, но после было доказано, что они принадлежат другому судну. Подлинные обломки «Кентавра» были найдены 20 декабря 2009 года.


Конструкция и строительство[ | ]

AHS Centaur 1944.

Первоначальная конструкция[ | ]

В начале 1923 года Ocean Steamship Company (дочерняя компания Blue Funnel Line Альфреда Хольта) решила заменить стареющий «Харон» (Charon) на торговых путях от Сингапура до западной Австралии[1]. Судно должно было пригодно к одновременной перевозке людей, грузов и скота[1]. Также судно должно было садиться днищем на иловые мели, поскольку колебания высоты приливов и отливов в портах северной оконечности западной Австралии составляют 8 м[2].

Для строительства «Кентавра» была выбрана компания Scotts Shipbuilding and Engineering Company в г.Гринок[1]. Киль был заложен 16 ноября 1923 года. Строительство было закончено 29 августа 1924 года и обошлось в 146.750 фунтов стерлингов. «Кентавр» мог перевозить 72 пассажира на верхних и 450 голов скота на нижних палубах[1][3]. Для штучного груза предназначалось четыре трюма, дополнительные объемы груза могли принять также две нижние палубы, предназначенные для скота[1][4]. Корпус был построен по схеме «башенной палубы»: палубы (и трюмы), находившиеся ниже ватерлинии, в поперечном сечении были шире, чем надводные. Плоское, усиленное днище корпуса позволяло судну «сидеть» на отмелях[1]. «Кентавр» стал одним из первых океанских пассажирских судов, оснащённых дизельной машиной в качестве главной энергетической установки (ГЭУ) - теплоходом[5]. Одной из наиболее примечательных черт судна стала 11-метровая дымовая труба: её огромная величина стала скорее данью традиции, чем практической необходимостью на судне с дизельным ДВС. Главная энергетическая установка представляла собой вертикальную, рядную, шестицилиндровую четырёхтактную дизельную машину естественной аспирации. Диаметр цилиндров составлял 64 см, ход поршня - 135 см. Машина была изготовлена на верфи Burmeister & Wain, г. Копенгаген, Дания[6]. Один из трюмов «Кентавра» был оснащён холодильным оборудованием, работавшем на рапе, изоляцией служила пробковая древесина. Объём холодильного трюма составлял 85 куб.м.[7]

MV Centaur в рейсе

В декабре 1939 года на «Кентавре» производился ремонт в Гонконге: на дизель ГЭУ был установлен нагнетатель, также был заменен гребной винт. Компрессор вышел из строя в апреле 1942 года и был демонтирован ввиду недостатка оборудования и ограниченного доступа к докам, вызванного второй мировой войной[8].

Перестройка в госпитальное судно[ | ]

В начале 1943 «Кентавр» поступил в распоряжение австралийского министерства обороны для использования в качестве госпитального судна[9]. Перестройка была проведена United Ship Services в г. Мельбурн и по первоначальным оценкам стоила 20 тыс. австралийских фунтов[10].

Однако из-за различных причин итоговая сумма поднялась до 55 тыс. австралийских фунтов[10]. Предполагалось, что судно будет циркулировать между портами новой Гвинеи и городом Таунсвилль (штат Квинсленд, Австралия)[10]. Растущие потери сухопутных сил Австралии в ходе Новогвинейской кампании означали, что вскоре госпитали в Квисленде не смогут сся с наплывом раненых и некоторыми видами ранений, что требовало длительного плавания в г. Сидней[10]. Командование армии внесло дополнения в первоначальный план работ: увеличение помывочных и прачечных отсеков; установка мощного водяного отопления для постоянной подачи горячей воды во все части судна; перекладка судовых трубопроводов, минуя отсеки для пациентов; установка в жилых помещениях вентиляционных систем, пригодных для тропического климата[10]. Австралийские рабочие профсоюзы, члены которых служили в экипаже, потребовали улучшения условий проживания и питания судовой команды, установку новых раковин на камбузе и замены напольных покрытий в каютах и столовых[10].

«Кентавр» вновь вступил в строй 12 марта 1943: он был оснащён операционным театром, амбулаторией, двумя палатами (расположенными на бывшей палубе для скота) и стоматологической операционной, каютами для 75 членов экипажа и 65 постоянных членов армейской медицинской группы[11][12]. Для обеспечения осадки в 6,1 м в трюмах был распределён балласт в 900 тонн железняка[10]. «Кентавр» мог находиться в 18-дневном автономном плавании (без снабжения) и перевозить свыше 250 лежачих пациентов[13].

История службы[ | ]

«Кентавр» получил официальный британский номер 14727 и KHHC. Его порт приписки был Ливерпуль. Когда «Кентавр» поступил на службу в конце 1924 года, по торговой линии Фримантл – Ява – Сингапур ходили два других судна компании Blue Funnel Line: Gorgon (остававшийся на службе до 1928 года) и Charon (который «Кентавр» должен был заменить). «Кентавр» должен был нася от Фримантла на побережье западной Австралии по Джерральдтон – Карнарвон – Онслоу – Понт-Самсон – Порт Хедланд – Брум – Дерби, затем к проливу Бали, Сурабайе, Семарангу, Батавии и Сингапуру. «Кентавр» действовал как грузовой лайнер и как свободный грузовик, он следовал по маршруту, но порты остановки менялись в ходе рейсов. С 1928 года до 1930х «Кентавр» работал в одиночку на маршруте, но возросший грузооборот по его маршруту побудил компанию Blue Funnel Line дать другое задание «Гордону» и назначить Charon на работу вместе с «Кентавром».

После изменения овых книг в 1934 году «Кентавр» получил GMQP. В ноябре 1938 года «Кентавр» спас 385-тонный японский китобой Kyo Maru II, у которого возникли проблемы с котлами при возвращении из Антарктики, судно дрейфовало по направлению к архипелагу Гутме Аброхолс, где попало в опасное положение и могло разбиться о рифы. «Кентавр» ответил на сигнал бедствия и отбуксировал Kyo Maru II в Джеральдтон.

Как судно британского торгового флота, «Кентавр» попал под план 1939 года британского парламента о том, как торговый флот ответит на объявление войны. Согласно плану суда прежде всего подчинялись адмиралтейству во всех вопросах, кроме набора экипажей и управления судами. С началом второй мировой войны 3 сентября 1939 года на «Кентавр» установили 100 мм военно-морское орудие «Mark IX» (на корму) и два пулемёта калибра 0,303 «Виккерс» (на крылья мостика) для защиты против кораблей и авиации противника. Также судно было оснащено бортовыми параванами и оборудованием для размагничивания для защиты от морских мин. Орудия были демонтированы после переоборудования судна в госпитальное, но противоминная защита осталась. Сначала «Кентавр» продолжил службу на своём первоначальном маршруте.

26 ноября 1941 года самолёт, разыскивающий пропавший австралийский крейсер «Сидней», обнаружил повреждённую шлюпку с 62 германскими матросами офицерами на борту и направил к ним «Кентавр». Подойдя к шлюпке команда «Кентавра» спустила в шлюпку провизию и позволила одному человеку подняться на борт, чтобы объяснить ситуацию. Сначала этот человек выдавал себя за офицера норвежского торгового флота, но был быстро разоблачён. Он оказался старшим офицером германского вспомогательного крейсера «Корморан». На борту шлюпки оказались германские моряки, вместе с капитаном Теодором Дитмерсом. уцелевшие после боя с «Сиднеем» за неделю до этого.

Не желая бросать потерпевших бедствие в море но опасаясь захвата судна немцами капитан «Кентавра» решил взять шлюпку на буксир и позволил девятерым подняться на борт. В ходе буксировки до Карнарвона (западная Австралия) шлюпку залило и едва не потопило бурными волнами, поэтому команда «Кентавра» спустила для немцев ещё две шлюпки. По прибытии в Карнарвон немцы были переведены на другое грузовое судно, где присоединились к сотне других выживших моряков «Корморана», собранных с других судов, их охраняли сорок австралийцев, которые затем были перевезены на «Кентавре» во Фримантл.

После нападения японцев на Пирл-Харбор и начала Малайской кампании маршрут «Кентавра» был свёрнут до Брума (западная Австралия). 6 октября 1942 года «Кентавр» получил приказ идти в Квисленд, где начал крейсировать между восточным побережьем Австралии и Новой Гвинеей, перевозя материалы.

С началом военных действий между Японией и Британской империей стало ясным, что три австралийских госпитальных судна Manunda, Wanganella, и Oranje не смогут действовать на мелководье, типичном для морей юго-восточной Азии поэтому потребовалось новое госпитальное судно. Ни одно из судов австралийского торгового флота не годилось для перестройки в госпитальное судно, поэтому после соответствующего запроса в британское министерство транспорта «Кентавр» 4 января 1943 года был передан в распоряжение австралийских вооружённых сил. 9 января начались работы по перестройке и 1 марта «Кентавр» вошёл в строй в качестве госпитального судна. На судно была нанесена раскраска госпитального судна согласно 5-й статьи десятой части Гаагской конвенции 1907 года ( Конвенция о применении к морской войне начал Женевской конвенции). Корпус был покрашен в белый цвет с зелёной полосой, которую прерывали по три красных креста с каждого борта, надстройки в белый цвет. Многочисленные красные кресты были размещены так, чтобы статус судна был заметен как с моря, так и с воздуха. На корпусе был отмечен идентификационный номер 47. Ночью значки были подсвечены комбинацией внешних и внутренних светильников. Данные о маркировке судна и определении конструктивных особенностей были предоставлены Международному комитету Красного Креста в течение первой недели февраля 1943 года, который передал его японцам 5 февраля. Эта информация также распространялась и пропагандировалась прессой и средствами массовой информации.

«Кентавр» начал действовать как госпитальное судно 12 марта 1943 года. Начало его первого рейса в качестве госпитального судна прошло как проверка и пробег. После первого рейса из Мельбурна в Сидней капитан, главный механик и главврач составили длинный список недоделок, требующих внимания. После ремонта «Кентавр» вновь совершил проверочный рейс из Таунсвилля в Брисбен, доставив туда раненых военнослужащих, чтобы показать, что судно может выполнять роль госпитального. Затем «Кентавр» получил задачу доставить медицинский персонал в Порт-Морсби (Новая Гвинея) и вернуться в Брисбен с ранеными австралийцами и американцами и с небольшим количеством раненых японских военнопленных.

По прибытию в Сидней 8 мая 1943 года «Кентавр» повторно вошёл в залив Дарлинг а затем 12 мая 1943 года отправился в Каирнс (Квисленд). Оттуда он должен был снова пойти к Новой Гвинее. К этому времени на его борту был экипаж из 74 гражданских, 53 служащих из Медицинского корпуса австралийской армии (в том числе 8 офицеров), 12 медсестёр из службы ухода австралийской армии, 192 солдата из 2-го батальона скорой полевой помощи и один лоцман по Торресову проливу. Большая часть медсестёр были переведены с госпитального судна «Oranjе». Все военнослужащие из армии назначенные на судно принадлежали к медицинскому персоналу. В ходе погрузки водители машин скорой помощи из 2-го батальона попытались пронести на борт свои винтовки и личный боезапас. Капитан и главврач судна неодобрительно отнеслись к этому, среди экипажа и портовых рабочих возникли слухи, что «Кентавр» перевозит боеприпасы или коммандос на Новую Гвинею. Винтовки не были допущены на борт до тех пор, пока капитан «Кентавра» не получил официального подтверждения, что водителям машин скорой помощи разрешено носить оружие в соответствии с 10-й частью Гаагской конвенции (в частности, статьёй 8), поскольку винтовки использовались «для поддержания порядка и защиты раненых». Экипаж и докеры проверили оставшийся груз на предмет оружия и боеприпасов.

Гибель[ | ]

14 мая 1943 года приблизительно в 4:10 в ходе второго рейса из Сиднея в Порт-Морсби «Кентавр» был торпедирован подлодкой (оставшейся незаметной). Торпеда угодила в нефтяную цистерну левого борта примерно в двух метрах ниже ватерлинии, образовав дыру в корпусе величиной 8*10 метров, воспламенив топливо. Судно охватило пламя с кормы. Многие пассажиры погибли на месте от взрыва или пропали в огненном аду. «Кентавр» быстро стал наполняться водой через повреждённую сторону, лёг на борт и меньше чем за три минуты затонул, начиная с носа. Команда не успела спустить шлюпки, но всё же две шлюпки сорвало с судна при затоплении вместе с несколькими повреждёнными плотами.

Согласно расчётам второго офицера Гордона Риппона в 4.00 «Кентавр» был торпедирован в 44 км северо-восточнее Порта-Локаут (остров Норд-Страдброук, Квисленд). Сначала точность этих расчётов подверглась сомнениям, но в 2009 году были найдены останки «Кентавра» и эта находка подтвердила расчёты Риппона (1,9 км от указанных им координат).

Из 332 человек находящихся на борту было спасено 64. Большая часть команды и пассажиров спали во время атаки, у них было мало шансов спастись. По оценкам около двухсот человек могло быть живо к моменту затопления судна. Несколько человек, покинувших корабль, позднее умерли от осколочных ран или ожогов; другие не смогли найти помощь и утонули.

Выжившие провели 36 часов в воде, держась за бочки, обломки и две повреждённые шлюпки. За это время их снесло на 36,3 км на северо-восток и рассеяло на площади в 3,7 км по морю. Уцелевшие видели по меньшей мере четыре корабля и несколько самолётов, но не смогли привлечь их внимания.

К моменту спасения выжившие были разбиты на две большие и три малые группы, несколько человек плавали в одиночку. Среди спасённых была Элен Сэвидж, единственная уцелевшая медсестра из 12 находившихся на борту, Лесли Оутридж единственный выживший врач из 18 на борту, второй офицер Гордон Риппон, оказавшимся старшим по чину среди спасённых и Ричард Солт, лоцман по Торресову проливу. В 1944 году Элен Сэвидж была награждена медалью Георга за оказание медицинской помощи, моральную поддержку и демонстрацию храбрости в ожидании спасения.

Утром 15 мая 1943 американский эсминец USS Mugford вышел из Брисбена, чтобы эскортировать 11 063-тонный новозеландский грузовоз «Sussex» в течение первой части его рейса через Тасманийсий пролив. В 14.00 наблюдатель на «Магфорде» доложил об предмете на горизонте. Примерно в это же время пилот королевских австралийских ВВС Авро Энсон из 71-й эскадрильи осуществляющий противолодочное наблюдение вылетел вперёд и снизился над объектом. Затем он вернулся к двум кораблям и просигналил им, что в воде находятся люди, держащиеся за обломки. Капитан «Магфорда» приказал «Сассексу» продолжать свой путь в одиночку, в то время как «Магфорд» подберёт выживших. На нос корабля вышли стрелки, чтобы стрелять по акулам, матросы были готовы броситься в воду, чтобы помочь раненым. Медицинская команда «Магфорда» обследовала каждого поднятого на борт и оказала им необходимую медицинскую помощь. Американский экипаж узнал от первой группы выживших, что они с госпитального судна «Кентавр».

В 14.14 «Магфорд» вышел на связь с морским офицером в Брисбене и сообщил, что эсминец подобрал выживших с «Кентавра» в точке с координатами 27°03′S 154°12′E. Морской офицер стал первым в Австралии, узнавшим о торпедировании госпитального судна. Поднятие на борт 64 выживших заняло 1.20, тем не менее «Магфорд» оставался на месте до темноты, прочесав зону в 13*26 км в поисках других выживших. После падения ночи эсминец пошёл в обратно в Брисбен, куда вернулся вскоре после полуночи. Последующие поиски выживших, проведённые американским эсминцем USS Helm ночью 15 мая до 6.00 утра 16-го и австралийским корветом HMAS Lithgow и четырьмя торпедными катерами с 16 по 21 мая ничего не дали.

Опознание виновника[ | ]

Никто из экипажа «Кентавра» не заметил корабля, атаковавшего судно. Исходя из данных местоположения судна, расстояния до берега и глубины было заключено, что судно было торпедировано одной из японских подлодок, о которых было известно, что они действуют у восточного побережья Австралии. Позднее несколько выживших заявили, что слышали, как атаковавшая подлодка движется по поверхности, когда они дрейфовали. Судовой кок Франсис Мартён плававший в одиночку держась за крышку люка вне пределов видимости основной группы выживших заметил подлодку. После возвращения выживших Мартён дал описание подлодки, которое совпало с подлодкой класса KD7 «Кайдей» императорского флота Японии.

Ко времени гибели «Кентавра» три подлодки класса KD7 «Кайдей» действовали у восточного побережья Австралии: I-177 под командованием Хаджиме Накагавы, I-178 под командованием Хидейро Уцуки и I-180 под командованием Тошио Кусаки. Все три подложки погибли на войне. I-177 была потоплена 3 октября 1944 года американским эсминцем USS Samuel S. Miles, I-178 была уничтожена 25 августа 1943 года американским эсминцем USS Patterson и I-180 была уничтожена 26 апреля 1944 года американским эсминцем USS Gilmore. Капитаны Кусака и Накагава получили назначения на другие подлодки и не разделили судьбу подлодок I-177 и I-180, но капитан Уцуки погиб на борту подлодки I-178 при возвращении из патруля у австралийского побережья.

В декабре 1943 года после официальных протестов правительство Японии выпустило заявление с формальным отрицанием вины в потоплении «Кентавра». В записях, предоставленные японцами после войны, также нет признания ответственности. Хотя потопление «Кентавра» является военным преступлением, никто не предстал перед судом за нападение на госпитальное судно. С 1944 по 1948 годы были проведены расследования, включавшие допросы командиров подлодок, действовавших у побережья Австралии в то время, их вышестоящего руководства, также младших офицеров, членов экипажей подлодок, переживших войну. Некоторые следователи полагали, что наиболее вероятный подозреваемый – это Накагава и его I-177 но они не смогли поддержать свои подозрения. Дело «Кентавра» было закрыто 14 декабря 1948 года, обвинений так и не было выдвинуто.

Комментарии[ | ]

Примечания[ | ]

  1. 1 2 3 4 5 6 Smith, Three Minutes of Time, p. 9
  2. Jenkins, Battle Surface, p. 281
  3. Milligan and Foley, Australian Hospital Ship Centaur, pp. 5–6
  4. Smith, Three Minutes of Time, p. 22
  5. Milligan and Foley, Australian Hospital Ship Centaur, p. 2
  6. Ошибка в сносках?: Неверный тег <ref>; для сносок Centaur34 не указан текст
  7. Lloyd's Register. LIST OF VESSELS FITTED WITH REFRIGERATING APPLIANCES - continued. PART II. - List of vessels having a capacity of less than 80,000 cubic feet (if not holding Lloyd's R.M.C.) (недоступная ссылка). Plimsoll Ship Data. Дата обращения 14 мая 2014. Архивировано 14 мая 2014 года.
  8. Milligan and Foley, Australian Hospital Ship Centaur, p. 25
  9. Ошибка в сносках?: Неверный тег <ref>; для сносок Smith19 не указан текст
  10. 1 2 3 4 5 6 7 Smith, Three Minutes of Time, p. 21
  11. Milligan and Foley, Australian Hospital Ship Centaur, p. 51
  12. Smith, Three Minutes of Time, pp. 21–2
  13. Milligan and Foley, Australian Hospital Ship Centaur, p. 40

Литература[ | ]

Книги
  • Gill, George Hermon. The Supply Lines Battle // Royal Australian Navy, 1942–1945 (неопр.). — Canberra: Australian War Memorial, 1968. — (Australia in the War of 1939–1945, Series 2, Volume II).
  • Goodman, Rupert. Our War Nurses: the history of the Royal Australian Army Nursing Corps 1902–1988 (англ.). — Bowen Hills, NSW: Boolarong Publications, 1988. — ISBN 0-86439-040-8.
  • Jackson, Trevor. Wreck diving in Southern Queensland (неопр.). — Brisbane, QLD: Jackson, T. (self-published), 2007.
  • Jenkins, David. Battle Surface! Japan's Submarine War Against Australia 1942–44 (англ.). — Milsons Point, NSW: Random House Australia (англ.), 1992. — ISBN 0-09-182638-1.
  • Kenney, George Churchill (англ.). General Kenney Reports: a personal history of the Pacific War (англ.). — Washington DC: Office of Air Force History, U.S. Air Force, 1987. — ISBN 0-912799-44-7.
  • McKernan, Michael. All In! Australia During the Second World War (англ.). — Melbourne, VIC: Thomas Nelson Australia, 1983. — ISBN 0-17-005946-4.
  • Milligan, Christopher; Foley, John. Australian Hospital Ship Centaur – the myth of immunity (англ.). — Hendra, QLD: Nairana Publications, 2003. — ISBN 0-646-13715-8.
  • Rohwer, Jürgen; Hümmelchen, Gerhard. Chronology of the war at sea, 1939–1945: the naval history of World War Two (англ.). — 2nd, revised. — London: Greenhill Books, 1992. — ISBN 0-7110-0277-0.
  • Smith, Alan. Three Minutes of Time – the torpedoing of the Australian Hospital Ship Centaur (англ.). — 2nd. — Miami, QLD: Lower Tweed River Historical Society, 1992. — ISBN 0-646-07631-0.
  • Stevens, David. Appendix V // A Critical Vulnerability: the impact of the submarine threat on Australia's maritime defence 1915–1954 (англ.). — Canberra: Sea Power Centre Australia, 2005. — Vol. No. 15. — (Papers in Australian Maritime Affairs). — ISBN 0-642-29625-1. (недоступная ссылка)
Журналы и статьи
Прочие источники

Ссылки[ | ]