Стивен Жирар

Стивен Жирар
Stephen Girard
Stephen Girard by JR Lambdin.jpg
Дата рождения 20 мая 1750(1750-05-20)
Место рождения Бордо, Франция
Дата смерти 26 декабря 1831(1831-12-26) (81 год)
Место смерти Филадельфия, штат Пенсильвания, США
Страна
Род деятельности моряк, предприниматель, банкир
Логотип Викисклада Медиафайлы на Викискладе

Этьен или Стивен Жирар (фр. Étienne Girard, англ. Stephen Girard; 20 мая 1750 — 26 декабря 1831) — американский банкир и филантроп французского происхождения. Крупная фигура в истории Филадельфии. В одиночку спас государственные финансы от краха во время войны 1812 года.


Ранние годы[ | ]

Жирар родился в пригороде Бордо. Потеряв правый глаз в 8-летнем возрасте, он не получил систематического образования. С 1764 по 1773 гг. Жирар плавал вместе с отцом, капитаном дальнего плавания, в Вест-Индию и обратно. В 1773 году он стал дипломированным капитаном и в 1774 году посетил Нью-Йорк, где при поддержке местного купца наладил торговлю между Новым Орлеаном и Порт-о-Пренс. На корабле британского военно-морского флота в мае 1776 года негоциант Жирар оказался в порту Филадельфии, где решил остаться навсегда.

Семья[ | ]

В 1776 году Жирар знакомится с коренной жительницей Филадельфии Мэри Люм, которая была на девять лет его моложе. Вскоре после этого они женятся, и Жирар приобретает дом на 211 Милл-стрит в Маунт-Холли Тауншип, штат Нью-Джерси. Мэри была дочерью судостроителя, который, спустя два года после того как Жирард в 1778 году стал жителем Пенсильвании, строит для него первый торговый флот под названием «Water Witch». Большинство судов Жирара были названы в честь его любимых французских авторов: «Руссо», «Вольтер», «Гельвеций» и «Монтескье». К 1785 году Мэри начинает страдать болезнью, сопровождающаяся внезапными вспышки эмоциональных неуправляемых расстройств. Психическое расстройство и приступы ярого гнева привели к тому, что врачи диагностировали у неё неизлечимую психическую нестабильность.

Первоначально Жирар был морально опустошен, но к 1787 году он обзаводится любовницей Салли Бикхам. В августе 1790 года Жирар вверяет Пенсильванской больнице свою жену как неизлечимую душевнобольную пациентку. После того, как он обустроил с комфортом и роскошью свою жену, она родила мертвого ребёнка, отцом которого был неизвестный. Впоследствии у Жирара были любовницы, но повторно он не женился.

Жёлтая лихорадка[ | ]

В 1793 году в Филадельфии произошла вспышка жёлтой лихорадки (англ.). Хотя многие хорошо обеспеченные граждане решили покинуть город, Жирар, в свою очередь, решил остаться, чтобы позаботиться и помочь больным и умирающим. Для этого он приложил усилия для преобразования своего особняка в пригороде в больницу и набирал добровольцев для ухаживания за больными. Жирар лично заботился о пациентах. После прекращения вспышки мэрия отметила его поведение как героическое. Заново во время эпидемии жёлтой лихорадки, протекавшей с 1797 по 1798 гг., Жирар взял на себя ответственность в оказании помощи бедным и уходом за больными.

Банк Жирара[ | ]

Зал отцов-основателей (1848) в филадельфийском колледже Жирара

В 1811-12 гг. Жирар организовал собственный банк в зданиях, которые опустели после сворачивания деятельности Первого банка Соединённых штатов. Единоличное владение фирмой позволило ему обойти законы, требовавшие правительственного одобрения новых кредитных организаций, основанных на акционерном капитале. Во время войны с англичанами Жирар предоставил неограниченный кредит правительству США, фактически профинансировав военную кампанию. В благодарность за это получил преференции, вошёл в совет директоров и стал крупным акционером Второго банка Соединенных штатов. Банк Жирара (Girard Bank) просуществовал до 1983 года, когда его поглотил Банк Меллона.

Накануне Рождества 1830 г. 80-летний Жирар, в то время самый богатый человек Америки, попал под лошадь. Повозка проехала колесом по его лицу, повредив глаз и на два месяца лишив зрения. Тем не менее он без посторонней помощи вернулся домой и прожил ещё год. Не имея детей, всё своё состояние завещал на благотворительные цели, в особенности на образование детей-сирот в Филадельфии и Новом Орлеане. Через 12 лет был перезахоронен на территории основанного по его завещанию колледжа. Его именем назван проспект в Филадельфии и несколько населённых пунктов.

Согласно некоторым подсчётам, Жирар (по соотношению личного состояния с общим ВВП страны) был одним из четырёх богатейших людей за всю историю США[1].

Примечания[ | ]

  1. Klepper, Michael; Gunther, Michael. The Wealthy 100: From Benjamin Franklin to Bill Gates—A Ranking of the Richest Americans, Past and Present'. Secaucus, New Jersey: Carol Publishing Group, 1996. ISBN 978-0-8065-1800-8. P. xi.

Литература[ | ]

  • Adams, Donald. Finance and Enterprise in Early America: A Study of Stephen Girard’s Bank, 1812–1831. University of Pennsylvania Press, 1978.
  • McMaster, John Bach. The Life and Times of Stephen Girard, Mariner and Merchant. Vol. 1-2. Philadelphia, Lippincott, 1918.
  • Wildes, Harry E. Lonely Midas: The Story of Stephen Girard. New York: Farrar and Rinehart, 1943.
  • James J. Raciti. Stephen Girard: America's Colonial Olympian. Sunstone Press, 2016.