Спутник Меркурия

Спутник Меркурия — гипотетическое небесное тело естественного происхождения, обращающееся вокруг Меркурия. Существование такого спутника предполагалось в течение короткого периода времени, однако в настоящее время считается, что у Меркурия нет естественных спутников. Первым искусственным спутником Меркурия 18 марта 2011 года стал аппарат MESSENGER.


Обнаружение предполагаемого спутника[ | ]

27 марта 1974 года, за два дня до пролёта автоматической межпланетной станции Маринер-10 рядом с Меркурием, инструменты на её борту зарегистрировали сильное ультрафиолетовое излучение в окрестности Меркурия, появление которого оказалось неожиданным[1]. По словам члена научной команды миссии Маринера Майкла МакЭлроя (англ.), излучение просто «не имело права там быть» (англ. «had no right to be there»), так как аппарат был обращён к тёмной стороне планеты[2]. На следующий день излучение исчезло, однако после того, как пролёт возле Меркурия 29 марта 1974 года состоялся, было зарегистрировано снова. Излучение имело длину волны менее 1000 Å[2]. Представлялось, что излучение исходило от объекта, который отделился от Меркурия. Мнения астрономов разделились: одни считали объект звездой, другие, указывая на два различных направления, с которых наблюдалось излучение, говорили о том, что обнаружен спутник[1]. Кроме того, в то время считалось, что ультрафиолетовое излучение должно задерживаться межзвездной средой. Также вычисленная скорость объекта (4 километра в секунду) соответствовала ожидаемой скорости движения спутника[1].

Двойная звезда[ | ]

31 Чаши — возможно, является затменно-двойной системой[3]

Вскоре, однако, было обнаружено, что «спутник» удаляется от Меркурия. В конце концов, второй обнаруженный источник излучения был идентифицирован как звезда 31 созвездия Чаши[1], которая является спектроскопической двойной с периодом 2,9 дня, что может связываться с излучением в ультрафиолетовом диапазоне[3]. Источник излучения, зафиксированного 27 марта 1974 года, до сих пор не обнаружен[1].

Хотя спутник Меркурия и не был обнаружен, данный случай привёл к важному открытию: как оказалось, предельное (экстремальное) ультрафиолетовое излучение не полностью поглощается межзвездной средой, в результате чего стали активно проводиться наблюдения в данном диапазоне[1].

См. также[ | ]

Примечания[ | ]

  1. 1 2 3 4 5 6 Schlyter P. Mercury's Moon, 1974 (англ.). Nine Planets: Appendix 7: Hypothetical Planets. Дата обращения 10 сентября 2011. Архивировано 23 января 2012 года. (перевод на русский язык)
  2. 1 2 Mercury's moon that wasn't (англ.) // New Scientist. — 1974. — Vol. 63, iss. 913. — P. 602.
  3. 1 2 Stratford, R.L. 31 Crateris reexamined (англ.) // The Observatory (англ.). — 1980. — Vol. 100. — P. 168. — Bibcode1980Obs...100..168S. (HD 104337 near 11 58 17.515 −19 22 50.18)