Каплан, Джефф

Джефф Каплан
Jeff Kaplan
Jeff Kaplan.jpg
Полное имя Джеффри Каплан
Дата рождения 4 ноября 1972(1972-11-04) (48 лет)
Место рождения
Страна
Род деятельности геймдизайнер

Джефф Капла́н (англ. Jeff Kaplan, полное имя — Дже́ффри Капла́н, Jeffrey Kaplan) — американский геймдизайнер, с 2002 года по 2021 год — вице-президент Blizzard Entertainment. Известен своей работой над World of Warcraft и ролью ведущего геймдизайнера Overwatch.


Биография[ | ]

Каплан родился в Нью-Джерси, но вырос в Ла-Каньяда-Флинтридже[1]. Ещё в школьные годы он был заядлым компьютерным игроком, в том числе — большим любителем квестов компании Infocom, однако, не обладая навыками программирования, он никогда не задумывался о карьере в индустрии компьютерных игр[2]. Изначально он хотел получить образование в киноиндустрии, но в конечном счёте получил учёную степень по креативному письму[en] в Университете Южной Калифорнии[3]. После стажировки в Universal Pictures, он решил получить степень по креативному письму в Нью-Йоркском университете[2]. Далее он работал в бизнесе своего отца, в свободное время занимаясь литературой и пытаясь добиться публикации своих произведений[3]. В течение нескольких лет он безуспешно пытался опубликовать свои рассказы, иногда получая по 170 отказов в год. В 2000 году он решил бросить литературу и начал тратить своё свободное время на компьютерные игры, попутно играясь с редакторами карт таких игр, как Duke Nukem 3D и Half-Life[2][3].

Вскоре Каплан присоединился к массовой многопользовательской онлайн-игре Everquest. Под ником «Tigole» он вступил в гильдию «Legacy of Steel» и быстро стал известными игроком за свои игровые достижения и комментарии об игре, публикуемые на веб-сайте гильдии[2][4]. Он выставил на обсуждение некоторые из своих попыток создания карт, что привлекло внимание главы гильдии, Роба Пардо[en], который в это время являлся ведущим геймдизайнером Warcraft III в Blizzard. Каплан подозревал, что некоторые из его согильдийцев работают в Blizzard, но не осознавал важность кампании на тот момент. В районе 2001 года Пардо пригласил Каплана посетить офисы Blizzard в Лос-Анджелесе. В процессе визита Каплан был представлен нескольким другим согильдийцам из Blizzard, и они показали ему готовящийся к анонсу проект World of Warcraft (WoW), над которым они на тот момент работали[2]. За последующие несколько месяцев было проведено несколько аналогичных встреч[3]. Позднее, после анонса World of Warcraft, Пардо предложил Каплану рассмотреть последнюю опубликованную вакансию дизайнера квестов для WoW. Каплан осознал, что описание вакансии было специально подогнано под его биографию, а его предыдущие визиты в офисы были неформальным собеседованием[2]. Джефф принял предложение и присоединился к Blizzard в мае 2002 года.

Первой работой Каплана в Blizzard было обеспечение качества в Warcraft III: Reign of Chaos за несколько недель до его выпуска[5]. После выхода Warcraft III, он присоединился к команде World of Warcraft в качестве одного из первых двух дизайнеров квестов вместе с Патом Нейглом и работал рядом с креативным директором игры Крисом Метценом[5]. Работа Каплана была сфокусирована на элементах PvE, включая разработку квестов и продумывания общей эстетики подземелий и рейдов[en]; сам он описал свою позицию как «посредника» между творческими идеями Метцена и программистами и художниками из команды дизайна уровней[5]. В конечном счёте Каплан был назначен руководителем проекта WoW, вместе с Томом Чилтоном и Алленом Браком[6].

В феврале 2009 года Каплан объявил, что покидает пост руководителя проекта WoW и переключается на новую, не анонсированную ММО от Blizzard, которой в дальнейшем оказалась Titan[6]. Каплан решил переключиться на новый проект, надеясь создать что-то настолько же успешное, как и World of Warcraft, одновременно беспокоясь по поводу того, насколько долго продлится популярность WoW[3]. Titan задумывался в качестве амбициозного классового шутера, однако проект пережил длительный и трудный период разработки, а получившийся геймплей Каплан назвал «очень загромождённым и обескураживающим». В сентябре 2014 года было официально объявлено о закрытии проекта[7], хотя фактическая разработка игры была прекращена ещё в 2013 году[8].

Все кроме 40 членов команды разработки Titan были переназначены на другие проекты, а перед оставшимися, включая Каплана и Метцена, была поставлена задача за несколько недель придумать новую идею развития проекта. Команда, возглавляемая Капланом и Метценом, взяла игровой процесс и творческие наработки Titan и приступила к созданию командного шутера, которым стал Overwatch. Проект был одобрен Blizzard; Каплан стал в нём руководителем, а Метцен — креативным директором[3][9]. Overwatch стал крайне успешным для Blizzard проектом, принеся более одного миллиарда долларов дохода за первый год[10] и набрав более 30 миллионов игроков по всему миру[11]. Взяв пример с руководителя Hearthstone Бена Броуда, Каплан стал лицом Blizzard в продвижении и взаимодействии с фанатами Overwatch; он регулярно участвует в дискуссиях об Overwatch на веб-форумах и снимает видео, в которых рассказывает о разработке игры и будущих изменениях[12].

20 апреля 2021 года компания Blizzard объявила, что после девятнадцати лет работы, Каплан покидает компанию. Обязанности руководителя Overwatch возьмёт на себя Аарон Келлер[13].

Игры[ | ]

Год Название Роль
2002 Warcraft III: Reign of Chaos геймдизайнер
2004 World of Warcraft геймдизайнер, руководитель
2007 World of Warcraft: The Burning Crusade геймдизайнер
2008 World of Warcraft: Wrath of the Lich King геймдизайнер
2013 Titan (отменена) геймдизайнер
2016 Overwatch ведущий геймдизайнер, руководитель

Примечания[ | ]

  1. Landa, Jeff Burbank’s Blizzard Arena aims to take esports to the next level. Los Angeles Times (January 11, 2018). Дата обращения: 12 января 2018.
  2. 1 2 3 4 5 6 Tack, Daniel From Guild Leader to Game Director Part 1: Landing A Job At Blizzard. Game Informer (March 30, 2016). Дата обращения: 24 мая 2017.
  3. 1 2 3 4 5 6 Newman, Heather 9 Things You Didn't Know About 'Overwatch' Director Jeff Kaplan. Glixel (December 12, 2016). — «He was a failed poet who became the director of one of the most popular games in the world». Дата обращения: 14 декабря 2016.
  4. Legacy of Steel. legacyofsteel.net. Дата обращения: 22 мая 2017.
  5. 1 2 3 Kollar, Phil Blizzard's Jeff Kaplan on Warcraft's Past And Future. Game Informer (December 2, 2009). Дата обращения: 24 мая 2017.
  6. 1 2 Harper, Elizabeth Jeff Kaplan leaving World of Warcraft. Engadget (February 12, 2009). Дата обращения: 24 мая 2017.
  7. Kollar, Philip Blizzard cancels its next-gen MMO Titan after seven years. Polygon (September 23, 2014).
  8. Dave, Parish Game designer Jeffrey Kaplan failed big, but he’s back on top. Los Angeles Times (January 10, 2016). Дата обращения: 24 мая 2017.
  9. Yin-Poole, Wesley Blizzard's Jeff Kaplan traces line from Project Titan to Overwatch. Eurogamer (March 14, 2017). Дата обращения: 14 марта 2017.
  10. Wawro, Alex Activision Blizzard sees record Q1 earnings -- 80% of which came from digital sales. Gamasutra (May 4, 2017). Дата обращения: 4 мая 2017.
  11. Overwatch now has 30m players. GamesIndustry.biz (April 28, 2017). Дата обращения: 28 апреля 2017.
  12. Winkie, Luke 'Overwatch' Director Jeff Kaplan is Famous and It Freaks Him Out. Glixel (May 24, 2017). Дата обращения: 24 мая 2017.
  13. McWhertor, Michael Overwatch game director Jeff Kaplan leaves Blizzard (англ.). Polygon (20 April 2021). Дата обращения: 20 апреля 2021.